Les hommes ont besoin de l’Esprit Saint pour espérer !

Lors de l’audience du mercredi 31 mai, place Saint-Pierre à Rome, le Pape François rappelait « Les hommes ont besoin d’espoir pour vivre et ont besoin de l’Esprit Saint pour espérer. L’Esprit Saint nous rend capable d’espérer mais également d’être semeurs d’espérance. » Retrouvez ici la catéchèse donnée par le Saint-Père.

Chers frères et sœurs, bonjour!

A l’approche de la solennité de la Pentecôte, nous ne pouvons manquer de parler de la relation qui existe entre l’espérance chrétienne et l’Esprit Saint. L’Esprit est le vent qui nous pousse en avant, qui nous maintient en chemin, nous fait sentir pèlerins et étrangers, et qui ne nous permet pas de nous reposer et de devenir un peuple «sédentaire».

La Lettre aux Hébreux compare l’espérance à une ancre (cf. 6, 8-19); et nous pouvons ajouter à cette image celle de la voile. Si l’ancre est ce qui donne à la barque sa sécurité et qui la maintient «ancrée» au gré des ondes de l’eau, la voile est en revanche ce qui la fait marcher et avancer sur les eaux. L’espérance est véritablement comme une voile; elle recueille le vent de l’Esprit Saint et le transforme en force motrice qui pousse la barque, selon les cas, au large ou vers le rivage.

L’apôtre Paul conclut sa Lettre aux Romains par ce vœu: écoutez bien, écoutez bien ce beau vœu: «Que le Dieu de l’espérance vous donne en plénitude dans votre acte de foi la joie et la paix, afin que l’espérance surabonde en vous par la vertu de l’Esprit Saint» (15, 13). Réfléchissons un peu sur le contenu de ces très belles paroles.

L’expression «Dieu de l’espérance» ne veut pas seulement dire que Dieu est l’objet de notre espérance, c’est-à-dire Celui que nous espérons atteindre un jour dans la vie éternelle; cela veut dire aussi que Dieu est Celui qui dès à présent nous fait espérer, nous confère même «la joie de l’espérance» (Rm 12, 12): joyeux à présent d’espérer, et pas seulement espérer d’être joyeux. C’est la joie d’espérer et ne pas espérer d’avoir la joie, dès aujourd’hui. «Tant qu’il y a de la vie, il y a de l’espoir», dit un dicton populaire; et le contraire est également vrai: tant qu’il y a de l’espoir, il y a de la vie. Les hommes ont besoin d’espoir pour vivre et ont besoin de l’Esprit Saint pour espérer.

Saint Paul — avons-nous entendu — attribue à l’Esprit Saint la capacité même «de surabonder dans l’espérance». Surabonder dans l’espérance signifie ne jamais se décourager; cela signifie espérer «contre toute espérance» (Rm 4, 18), c’est-à-dire espérer également quand toute raison humaine d’espérer vient à manquer, comme ce fut le cas d’Abraham quand Dieu lui demanda de lui sacrifier son fils unique, Isaac, et comme ce fut plus encore le cas pour la Vierge Marie sous la croix de Jésus.

L’Esprit Saint rend possible cette espérance invincible en nous apportant le témoignage intérieur que nous sommes fils de Dieu et ses héritiers (cf. Rm 8, 16). Comment Celui qui nous a donné son Fils unique pourrait-il ne pas nous donner toute autre chose avec Lui? (cf. Rm 8, 32). «L’espérance — frères et sœurs — ne déçoit point, parce que l’amour de Dieu a été répandu dans nos cœurs par le Saint-Esprit qui nous fut donné» (Rm 5, 5). C’est pourquoi elle ne déçoit pas, parce que l’Esprit Saint est en nous et nous pousse à aller de l’avant, toujours! Et c’est pour cela que l’espérance ne déçoit pas.

Ce n’est pas tout: l’Esprit Saint ne nous rend pas seulement capables d’espérer, mais également d’être semeurs d’espérance, d’être nous aussi — comme Lui et grâce à Lui — des «paraclets», c’est-à-dire des consolateurs et des défenseurs de nos frères, des semeurs d’espérance. Un chrétien peut semer des amertumes, peut semer des perplexités, et cela n’est pas chrétien, et ceux qui font cela ne sont pas de bons chrétiens. Il sème l’espérance: il sème l’huile de l’espérance, et non pas le vinaigre de l’amertume et du dés-espoir. Le bienheureux cardinal Newman, dans l’un de ses discours, disait aux fidèles: «Instruits par notre souffrance même, par notre douleur même, et même par nos propres péchés, nous aurons l’esprit et le cœur rompus à toute œuvre d’amour envers ceux qui en ont besoin. Nous serons, dans la mesure de nos capacités, consolateurs à l’image du Paraclet — c’est-à-dire de l’Esprit Saint —, et dans tous les sens que ce terme comporte: avocats, assistants, porteurs de réconfort. Nos paroles et nos conseils, notre façon de faire, notre voix, notre regard, seront doux et tranquillisants» (Parochial and Plain Sermons, vol. v, Londres 1870, pp. 300s.). Et ce sont surtout les pauvres, les exclus, ceux qui ne sont pas aimés qui ont besoin de quelqu’un qui se fasse pour eux «paraclet», c’est-à-dire consolateur et défenseur, comme l’Esprit Saint le fait avec chacun de nous, qui sommes ici sur cette place, consolateur et défenseur. Nous devons faire la même chose avec les nécessiteux, avec ceux qui sont mis au rebut, avec ceux qui en ont le plus besoin, ceux qui souffrent le plus. Défenseurs et consolateurs!

L’Esprit Saint nourrit l’espérance non seulement dans le cœur des hommes, mais également dans toute la création. L’apôtre Paul dit — cela semble un peu étrange, mais c’est vrai: que la création également «attend ardemment» la libération et «gémit en travail d’enfantement» comme les douleurs d’un accouchement (cf. Rm 8, 20-22). «L’énergie capable de mettre le monde en mouvement n’est pas une force anonyme et aveugle, mais l’action de “l’Esprit de Dieu qui planait sur les eaux” (Gn 1, 2) au début de la création» (Benoît XVI, Homélie, 31 mai 2009). Cela aussi nous pousse à respecter la créa tion: on ne peut salir un tableau sans offenser l’artiste qui l’a créé.

Frères et sœurs, que la fête prochaine de la Pentecôte — qui est l’anniversaire de l’Eglise — nous trouve unis dans la prière, avec Marie, la Mère de Jésus et notre mère. Et que le don de l’Esprit Saint nous fasse surabonder dans l’espérance. Je vous dirais plus: qu’elle nous fasse déborder d’espérance pour tous les plus nécessiteux, les plus rejetés, et pour tous ceux qui en ont besoin. Merci.

Je suis heureux de saluer les pèlerins de langue française, en particulier les membres de la communauté de l’Emmanuel et de la fraternité Pentecôte ainsi que les pèlerins venus de France, de Belgique et du Cameroun. Je salue les pèlerins du Bénin avec Mgr Vieira et ceux du Gabon avec Mgr Ogbonna Managwu. Avec la Vierge Marie, nous sommes unis dans la prière pour recevoir le don de l’Esprit Saint et déborder d’espérance. Ainsi, que l’Esprit Saint nous aide à être des semeurs d’espérance. Que Dieu vous bénisse!

 

 
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